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Œuvres en langue française
 

Clark Ashton Smith, poete en prose Clark Ashton Smith, poète en prose

 Les poèmes en prose de Clark Ashton Smith (1893-1961), constituent un exemple unique dans la littérature contemporaine de perpétuation et d'enrichissement d'un genre littéraire initié au XIXe siècle par Aloysius Bertrand dans Gaspard de la Nuit, Charles Baudelaire dans les Petits poèmes en prose ou Arthur Rimbaud dans Les Illuminations. Ces quelques exemples, parmi les plus marquants, ont sans doute contribué à déterminer l'intérêt et l'attachement de Smith pour la littérature d'expression française. On ne saurait pourtant limiter au seul domaine francophone les inspirateurs de son oeuvre: on sait l'influence déterminante que l'oeuvre d'Edgar Poe eut sur Baudelaire; on découvre ici les affinités stylistiques et thématiques subtiles existant entre les poèmes en prose de Poe et ceux du poète californien; les multiples échos dans les poèmes en prose de Smith d'oeuvres plus anciennes comme les étonnants traités scientifiques et mythologiques de Sir Thomas Browne; ou encore les relations de Smith avec les Romantiques Californiens, ce mouvement littéraire du début du XXe siècle au sein duquel s'illustrèrent brillamment George Sterling ou Nora May French. À la lumière de ces relations complexes, Donald Sidney-Fryer livre enfin une analyse remarquable de cette magie noire incantatoire que le Barde d'Auburn tenta, sa vie durant, de mettre en pratique afin d'exprimer ce sentiment d'altérité, cette "nostalgie du pays qu'on ignore, cette angoisse de la curiosité" dont nous parlait déjà Baudelaire dans son "Invitation au voyage".

Donald Sidney-Fryer, qui a rencontré Smith peu de temps avant sa mort, a entrepris dans les années qui ont suivi le décès du poète de faire paraître son oeuvre chez Arkham House. Pour en apprendre davantage sur Clark Ashton Smith, il existe en anglais un site incoutournable The Eldritch Dark. En français, on pourra visiter Klarkash-Ton, consacré essentiellement pour l'instant à la bibliographie française de Smith.

Clark Ashton Smith, poète en prose.- Trad. Philippe Gindre.- Dole, France: La Clef d'Argent, 2008.- 60 p. ISBN 2-908254-63-1. 5€.

On peut commander ce titre directement auprès de l'éditeur français:

La Clef d'Argent

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